Día Mundial contra el Cáncer de Mama

Nueve de cada diez mujeres quedan libres del cáncer de mama cinco años después

  • En el día mundial de la lucha contra la enfermedad, repasamos las cifras del cáncer de mama y los últimos tratamientos.

  • Los expertos destacan la importancia de la prevención, los riesgos asociados a la cirugía -como el linfedema- y las largas listas de espera para la reconstrucción del pecho tras la mastectomía.

Realización de pruebas diagnósticas del cáncer de mama Realización de pruebas diagnósticas del cáncer  de mama

Realización de pruebas diagnósticas del cáncer de mama / A.Domínguez

Cerca del 90% de las mujeres diagnosticadas de cáncer de mama se encuentran libres de él cinco años después de recibir el tratamiento. Son datos de la Sociedad Española de Oncología (SEOM), que en el Día Internacional contra el Cáncer de Mama, que se celebra cada 19 de octubre, quiere incidir en cuánto se ha progresado en los últimos años en la lucha contra la enfermedad.

La proporción de mujeres que quedaban libres del cáncer a los cinco años llegaba sólo al 70% en los años 70. La mejora se debe a los avances en el tratamiento de los diferentes tumores.

Con más de 26.000 casos al año de cáncer de mama en España, cada avance en el tratamiento que suponga un 1% de mejora en la tasa de recaídas, según la SEOM, hace que 260 mujeres menos recaigan de su enfermedad y puedan disfrutar de una mejor calidad de vida con reincorporación plena a su cotidianeidad social y laboral.

"Cada una de esas mujeres tiene nombre y apellidos. Y cada uno de esos avances ha conseguido aumentar la supervivencia en un 20% entre los años 70 y la actualidad", recalcan los oncólogos.

Uno de los hitos más significativos de los últimos años ha sido el conocimiento de la heterogeneidad del cáncer de mama, porque se trata de una enfermedad con subtipos biológicos diferentes que precisan tratamientos específicos.

El trastuzumab

El descubrimiento de tipos de cáncer con diferentes perfiles biológicos permitió en la década pasada incorporar anticuerpos monoclonales, como el trastuzumab, al tratamiento del HER2 positivo, hasta entonces de mal pronóstico por su mayor agresividad.

Ahora las pacientes con este tipo de cáncer cuentan además con la asociación de un segundo anticuerpo -pertuzumab- y el tratamiento ha mostrado incrementar notablemente la supervivencia en estadios avanzados.

En concreto, se ha constatado una mejoría de 15 meses en su esperanza de vida, y un grupo de pacientes metastásicas, que hace unos 15 años tenía un muy mal pronóstico, tienen unas posibilidades elevadas de estar libres de recaída a los casi cinco años.

Un fármaco que combina quimioterapia y trastuzumab

También las pacientes cuentan con un moderno fármaco que combina quimioterapia y trastuzumab y que es altamente efectivo en pacientes que no responden a tratamientos previos. Es el denominado T-DM1.

Tratamientos hormonales

Los avances también han llegado para las pacientes con cáncer sensible a las hormonas, que han mejorado la supervivencia libre de progresión de estar libres de recaída con nuevos fármacos biológicos que, asociados a tratamientos clásicos como la hormonoterapia, mejoran los resultados de los tratamientos (Everolimus e inhibidores como el palbociclib y ribociclib, además del tamoxifeno).

Y entre las pacientes con cáncer de mama metastásico, los fármacos inhibidores como el olaparib y talazoparib han demostrado un beneficio significativo al disminuir el riesgo de progresión comparado con la terapia estándar.

Cirugías conservadoras y menor intervención en la axila

En estas últimas décadas también se ha producido otro hecho relevante, el incremento de cirugías conservadoras y una menor intervención sobre la axila, lo que permite evitar complicaciones y mejorar la calidad de vida de las mujeres con cáncer de mama. Las intervenciones en la axila suelen conllevar la extirpación parcial o total de los ganglios linfáticos (si se detecta afectación en el ganglio centinela), lo que tiene serias consecuencias para las pacientes, que deben someterse a cuidados de por vida en la zona axilar y el brazo correspondiente para evitar sufrir un linfedema

El test de expresión génica de 21 genes ha demostrado, según los oncólogos, que muchas mujeres con cáncer de mama con ganglios axilares negativos y receptores hormonales positivos que obtienen una puntuación intermedia en el test molecular pueden evitar la quimioterapia sin que impacte en sus resultados oncológicos.

El cáncer de mama en el mundo

Según datos de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer, en todo el mundo el cáncer de mama es el más común (24%) entre las mujeres y es el causante del 15% de los fallecimientos, seguido muy de cerca por el cáncer de pulmón (13,8%).

El informe reafirma que el cáncer de mama tiene factores genéticos y hereditarios, pero especifica que su elevada prevalencia en países ricos se debe también a otros factores.

Entre los principales figuran los cambios en los patrones de procreación (mujeres sin hijos, con pocos hijos y que los tienen a edades más avanzadas), el consumo de hormonas (anticonceptivos o de reemplazo), la ingesta de alcohol y el aumento de peso. Mientras tanto, se confirma que la lactancia materna y la actividad física son factores de protección.

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