Salud

Hay más hongos en el aire de lo que se creía

  • Muchas esporas pueden causar alergias y, hasta ahora, no se había documentado su variedad

Según una nueva investigación alemana publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), la cantidad y diversidad de hongos que flotan en el aire es mayor de lo que se pensaba. Según el estudio, respiramos entre una y diez esporas fúngicas cada vez que inhalamos aire. Los resultados son importantes habida cuenta de que muchos hongos causan alergias, enfermedades en las personas y animales y perjudican a las plantas.Hasta ahora no se había documentado la diversidad de estos hongos transportados por el aire. En este estudio, los investigadores recogieron muestras de partículas finas y gruesas que flotaban en el aire durante un periodo de tiempo. Después, mediante un análisis de ADN, identificaron las especies fúngicas presentes en las muestras. "Para extraer las diferentes especies que había en la sopa genética de las muestras que recabamos, utilizamos una especie de anzuelo genético", explicó Janine Fröhlich, del Instituto Max Planck de Química y de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (Alemania). Los investigadores fueron capaces de identificar varios centenares de especies fúngicas en sus muestras. En cada metro cúbico de aire se halló una media de entre 1.000 y 10.000 esporas fúngicas.

"Una persona inspira entre 10.000 y 20.000 litros de aire al día, y cada inhalación contiene entre 1 y 10 esporas", comentó Viviane Després, de la Universidad Johannes Gutenberg. "Las esporas fúngicas desempeñan un papel importante, pues causan alergia, perjudican a las plantas y son las responsables de enfermedades en las personas, plantas y animales", afirma Janine. Además añadió que las esporas fúngicas podrían ayudar a propiciar las precipitaciones. Las esporas fúngicas y otras partículas de aerosol biológicas pueden servir como núcleos de condensación y cristalización para las gotas de agua y cristales de hielo y, así, contribuir a la formación de nubes.

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