OPE

Marruecos anuncia que no habrá Operación Paso del Estrecho 2020

  • Los ciudadanos marroquíes, sin embargo, sí podrán regresar a su país cuando se abran las fronteras

Coches de marroquíes en el Puerto de Algeciras durante Operación Paso del Estrecho. Coches de marroquíes en el Puerto de Algeciras durante Operación Paso del Estrecho.

Coches de marroquíes en el Puerto de Algeciras durante Operación Paso del Estrecho. / Erasmo Fenoy (Algeciras)

El Reino de Marruecos ha dado este lunes por suspendida la Operación Paso del Estrecho 2020 (OPE), el dispositivo conjunto con España y otros países europeos que cada verano permite a más de tres millones de marroquíes regresar a su país por vacaciones. El operativo no tendrá lugar este año por parte del país vecino ya que aún no se conoce la fecha de apertura de fronteras en Marruecos. 

El ministro de Exteriores de Marruecos, Naser Burita, anunció este lunes que la Operación Marhaba, conocida en España como Operación Paso el Estrecho no será organizada este año. "Es obvio que la Operación Marhaba (bienvenidos) tal y como es conocida no tendrá lugar este año", ha dicho Burita en una comparecencia ante la Cámara de Representantes (baja) del Parlamento, quien se refirió a esta operación solo al final de su intervención y tras tratar otros temas.

Sin embargo, Burita precisó que los emigrantes marroquíes podrán volver a su país de origen cuando estén abiertas las fronteras, pero no existe todavía una fecha. Marruecos cerró sus fronteras el pasado 12 de marzo

El ministro detalló que la Operación Marhaba, que todos los años supone el desplazamiento de cientos de miles de residentes marroquíes en Europa para pasar sus vacaciones de verano en su país de origen, requiere preparativos desde el mes de abril, además de coordinación entre varios países y la intervención de varias instituciones, factores todos que no se han reunido este año debido a la pandemia del coronavirus.

Marruecos había esbozado un dispositivo mientras que en España también se ha trabajado en el diseño de una hipotética OPE 2020. En ambos casos, las autoridades habían preparado un despliegue marcado por fuertes medidas de salud e higiene para prevenir la posible expansión del coronavirus.  

La Operación Paso del Estrecho constituye uno de los dispositivos más importantes a nivel mundial, y uno de los ejemplos de coordinación entre los países implicados en el tránsito de grandes flujos humanos. Cada año, una comisión mixta hispano-marroquí, que celebra reuniones en ambos países, cuida su desarrollo en buenas condiciones.

En 2019 un total de 3.242.970 pasajeros y 760.215 vehículos tomaron parte en la OPE el año pasado, un 3% más que el año anterior, según las cifras del ministerio español del Interior. Los puertos de Algeciras y Tarifa canalizan casi el 72% del total.

Con el anuncio, el ministro marroquí considera zanjado así un tema sobre el que planeaban muchas expectativas y que ha requerido muchas reuniones.

El pasado 4 de junio, fuentes del ministerio del Interior de España apuntaron que había entonces contactos casi diarios con Marruecos para estudiar la viabilidad de la Operación Paso del Estrecho y que la operación se consideraba entonces "aplazada pero no suspendida".

En esos contactos participaban también representantes de Francia, Bélgica, Holanda e Italia, pues al ser una operación que involucra a todos estos países todas las decisiones debían hacerse "de manera conjunta y coordinada".

Para Marruecos, la OPE reviste además de una importante dimensión social y familiar un carácter económico, ya que los emigrantes se consideran turistas que aportan dinamismo al sector turístico del país, y son una importante fuente de divisas.

Burita ha remachado que los emigrantes marroquíes residentes en el extranjero podrán volver a su país de origen cuando se abran las fronteras terrestres, aéreas y marítimas, pero no precisó fecha para esa apertura.

Al mismo tiempo puntualizó que estos retornos estarán sujetos a las medidas tomadas por los países de tránsito (en particular España e Italia) y a la situación epidemiológica tanto marroquí como internacional.

Además, se impondrá a los viajeros varias condiciones, como la obligación de someterse a un confinamiento individual de nueve días y la realización de dos pruebas de descarte al principio y final del aislamiento.

Por otra parte, el ministro ofreció detalles sobre la repatriación de sus nacionales atrapados hace tres meses en el extranjero tras el cierre de fronteras.

Tras una primera fase de repatriación para hacer volver a marroquíes desde las ciudades españolas de Ceuta y Melilla y desde Argelia, Burita explicó que desde el 15 de mayo hasta hoy en día se han repatriado a 3.157 marroquíes atrapados esencialmente en España y en Turquía.

El ministro añadió que esta operación se acelerará a partir de esta semana para organizar 30 viajes desde 17 países.

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