Enciclopedia de La Línea | PERSONAJES ILUSTRES, FAMOSOS Y POPULARES (CXII)

Juan el Africano y Luis Rivas

  • El autor recuerda la trayectoria de dos artistas flamencos nacidos en La Línea

Juan el Africano Juan el Africano

Juan el Africano

La Enciclopedia de La Línea recoge en el tomo III las biografías de 329 personajes linenses o muy vinculados a la ciudad. Están representados casi todos los estamentos y profesionales. Contiene historias de literatos, pintores, docentes, sacerdotes, médicos, cantaores, cantantes, bailaores, compositores, músicos y toreros, además de psicológicos, locutores, deportistas y actores.

Juan Rodríguez González, 'Juan el Africano'

Cantaor y guitarrista nacido en La Línea de la Concepción el 21 de Noviembre de 1927. Murió en Málaga el 15 de Noviembre de 1989. Era sobrino de Tío Jarrita y de Triguito. Se casó de segunda con Blanca, la madre del cantaor El Chino. Con ocho días lo llevaron a Ceuta, donde fue bautizado; permaneció en esa ciudad hasta cumplidos los veintitrés años, aunque alternando con no pocas idas y venidas a la península.

En Ceuta se hizo artista cantando en algunos tablaos. Sobre los años cincuenta se trasladó a su ciudad natal, donde le rompieron con el apodo del Africano, fijó su residencia en Madrid enrolándose en el grupo de La Niña de la Puebla.

La primera vez que fue a Madrid tenía quince años. Años después volvió a la capital del reino, empezando a cantar en los cuadros en la venta Los Gabrieles, donde se encontró con su tío Juan González Núñez Triguito, hermano de su madre. En Madrid cambia su profesión de cantaor por la de guitarrista, formando parte del cuadro de Manolo Caracol en Zambra. Ello fue en consecuencia de que Juanillo, como así se hacía llamar desde muy pequeño, entró en un bar de Madrid. Cuando eso, un caballero de mucho postín que frecuentaba el tablao Zambra le vio caerse y lo cogió. Juanillo llevaba dos días sin comer. Él lo atendió y pidió que le hicieran un puchero. Tras ello lo llevó a la pensión donde se hospedaba el linense. Una vez allí le vio la guitarra en la habitación y le preguntó, "¿tú tocas la guitarra? Sí señor; también canto un poquito. Mira, mañana noche preguntas por mí en Zambra". A Juanillo se le quitó todo el frío.

Una vez en Madrid, al primer cantaor que le tocó fue a Manolo Caracol en Zambra. Eso fue en el año cincuenta y cuatro. Después volvió a La Línea para actuar en algunas ocasiones en los tablaos flamencos. Durante el año 1956 trabajó en el espectáculo que llevaba Pepe Marchena Así canta Andalucía. En el cartel en esa época se anunciaba además de Marchena, Canalejas, El Malagueño, Niña de Antequera, Los Gaditanos, los hermanos Valderrama y Benito de Mérida, entre otros artistas.

Se afincó en Málaga a principio de los años sesenta. En esta última ciudad acompañó con su guitarra a todos los artistas malagueños y de otras geografías. En 1966 graba los elepés Sabor a Málaga con varios artistas malagueños. Por esas fechas participó en una reunión flamenca en la Venta del Túnel junto con Joaquín el hijo del Cojo de Málaga, Blanca la madre del Chino, con la que se casó, Ángel de Álora, Pepe de la Isla, las hermanas Reyes, además de su familia.

En 1977 participó en el homenaje que la Peña Juan Breva y la Peña El Sombrero le ofreció en Málaga a Antonio El Chaqueta, su maestro. En esa ocasión cantaron Fosforito, Chocolate de Granada, Andrés Paquiro, El Tiriri, Ángel de Álora, La Faraona, Gitanillo de Vélez, Antonio de Canillas, Niño de Casarabonela, Carlos Alba, Juan Villodres y Pepe de Campillo, con las guitarras de Manuel Cómitre, Enrique Naranjo y los bailaores El Carrete, Luisa Romero, Carmen Losada, El Duende y Remache.

Grabó algunos discos. Fue seguidor de los cantes de Antonio El Chaqueta. Guitarrista asiduo de la Peña Juan Breva, participó en muchas reuniones flamencas. El 5 de Mayo de 1983 le acompañó a Rancapino, Amina, Chaqueta de Fuente Piedra, Gitanillo de Vélez y El Tiriri. Ha grabado algunos discos, entre ellos "Café Silverio" con el Niño de las Cabezas.

Luis Rivas

Rivas, con el torero linense Corbacho. Rivas, con el torero linense Corbacho.

Rivas, con el torero linense Corbacho.

Baldomero Luis Rivas Fernández, más conocido como Luis Rivas. Cantaor nacido en La Línea de la Concepción. En 1984 canta con José Meneses y la guitarra de Pepe Navas. A final de los años noventa canta con Paco Torrejón en La Línea, con Miguel Comprende y con Antonio Mejías acompañado con la guitarra de Paco Cabello. Cantó en el festival a beneficio de La Balona y en Algodonales. En 1988 participó en el festival de Gaucín con Paco Torrejón. Ha cantado en algunas peñas flamencas de la comarca.

Sorprende de este cantaor por su diversidad en la interpretación de los cantes según su época. Él, que empezó mirándose en el espejo de Marchena y de otros muchos artistas que adoraban a este maestro, sin embargo, con los años buscó otras fuentes cantaoras donde inspirarse para divulgar su arte.

Hacemos referencia a Manolo Caracol, por el que en estos últimos tiempos. Luis Rivas trata de transitar en sus recuerdos. Cantaor, buena persona y muy aficionado, socio de la Peña Flamenca Cultural Linense desde casi sus inicios, participa con bastante constancia en todas las actividades que organiza dicha peña.

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