Tecnología | Medio Ambiente

Un nuevo software predice en menos de cinco minutos derrames de petróleo en mar abierto

  • El programa funciona a través del diseño de un pronóstico de desplazamiento a merced de las corrientes marinas, el oleaje, las mareas y el viento

  • El nuevo sistema también puede prever el movimiento de plásticos, algas e incluso cuerpos humanos a la deriva

Vertidos del 'OS 35' en la playa de El Rinconcillo.

Vertidos del 'OS 35' en la playa de El Rinconcillo.

Un nuevo software desarrollado por la empresa Digital Earth Solutions podrá predecir en menos de cinco minutos el movimiento de un derrame de petróleo en mar abierto para poder evitar su extensión, contaminación y reducir los costes socioeconómicos y ambientales. Un caso práctico habría sido el vertido de combustible ocurrido frente a la costa de Gibraltar tras el naufragio del OS 35.

"Es capaz de predecir cómo se comportará de tres a cinco días un vertido en la superficie oceánica", según ha asegurado el director general de la empresa, Juan Roos.

El nuevo software funciona a través del diseño de un pronóstico del desplazamiento a merced de las corrientes marinas, el oleaje, las mareas y el viento, lo que permitiría actuar para su contención.

Aunque no solo trabajan con los hidrocarburos, también predicen el "movimiento de plásticos, algas e incluso cuerpos humanos a la deriva", ha explicado Roos, "tanto para conocer su trayectoria futura como la de su origen".

"Los modelos que se utilizan en la actualidad tardan algunas horas en predecir el movimiento de las partículas en el océano, ya que utilizan métodos antiguos sin incorporar los avances matemáticos de los últimos quince años, en contraste a los cinco minutos en los que es capaz de hacerlo este programa", según asegura Roos.

La empresa señala que "el software también permite reducir los costes, pues el conocimiento preciso e inmediato de cómo se comportará el derrame o las partículas permite concentrar los esfuerzos de recogida para recortar en un 20 % los costes de recogida y disminuir en un 70 % el impacto ambiental a la vez que el impacto socioeconómico -de industrias o empresas portuarias, pesqueras o turísticas afectadas por el vertido-.

Actualmente, los desarrolladores estudian cómo automatizar este software para que el cliente sea capaz de utilizar el mapa para introducir la cantidad de vertido, su densidad y el lugar para obtener la simulación sin tener que contactar directamente con esta empresa para encargar el pronóstico, lo que agilizaría el proceso.

La fuga del 'OS 35' y la protección a los delfines

Ante el incidente en el Estrecho de Gibraltar de principios de este mes, en el que se produjo una fuga de hidrocarburo del buque OS 35 tras chocar con otro barco, la bióloga marina, Sara Pinto, de Brutal, entidad que colabora con "Estrecho Natura" y "Hombre y Territorio" en el "Estudio de microplásticos en la bahía de Algeciras e impacto en cetáceos", ha relatado que pidió a esta empresa una predicción del desplazamiento del vertido para proteger a las especies marinas de la zona.

El Estrecho es un entorno con una "biodiversidad altísima de cachalotes, orcas, delfines y otras especies", ha explicado Pinto, por lo que ante la emergencia del derrame utilizaron este programa, que les permitió "monitorizar el vertido sin estar todo el tiempo en el agua y sin tener que llegar a todos los puntos de la costa", pues desde el ordenador sabían si "en algún momento alguna población de delfines, en la que dos días antes habíamos observado crías, se podía ver afectada".

Pinto ha explicado que "finalmente no tuvieron que intervenir porque el vertido no llegó al lugar donde se encontraban los delfines, pero se ha mostrado agradecida porque "gracias al modelo se habría sabido dónde actuar".

Por el Estrecho de Gibraltar "pasan al día, mínimo 400 mercantes, por lo que toda herramienta para predecir este tipo de emergencias ayuda mucho", ha concluido la bióloga.

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