Campo de Gibraltar

Las rutas del Estrecho crecen un 10,3% en otra OPE de récord

  • Algeciras y Tarifa canalizan el 72% de los viajeros, con 2,3 millones de usuarios en tres meses

Varias filas de vehículos esperan su turno para embarcar en el Puerto de Algeciras. Varias filas de vehículos esperan su turno para embarcar en el Puerto de Algeciras.

Varias filas de vehículos esperan su turno para embarcar en el Puerto de Algeciras. / erasmo fenoy

La Operación Paso del Estrecho de 2018 vuelve a pulverizar todos los registros anteriores con un nuevo incremento del tráfico de pasajeros y vehículos hasta marcar una nueva cifra histórica: 3.266.244 viajeros en tres meses. El cómputo, que afianza la cifra de los tres millones alcanzada por primera vez en 2017, supone un incremento del 8,8% respecto al año pasado (3 millones justos) en un verano en el que también han cruzado de Europa hacia África (y viceversa) más coches que nunca, con 733.774 vehículos (un 5,4% más). La cifra abarca todo el trasiego registrado desde el 15 de junio al 15 de septiembre, según los datos difundidos ayer por la Dirección General de Protección Civil y Emergencias.

El Estrecho de Gibraltar desempeña un papel fundamental en el flujo de viajeros de la OPE por suponer la distancia más corta para conectar la Península con el norte del continente africano a través de los puertos de Algeciras y Tarifa. Las rutas con origen o destino en el Campo de Gibraltar han copado 2.371.808 viajeros entre las fases de salida y retorno, lo que ha supuesto un 10,3% de incremento sobre el pasado año (2,14 millones). En el caso de los vehículos también se ha cosechado un aumento del 5,6%, hasta 533.806 unidades (505.217 en 2017). Además, los puertos campogibraltareños fueron de nuevo utilizados por siete de cada diez viajeros (72,6% del total).

La Operación Paso del Estrecho segrega los tráficos de salida y retorno, con sendas fases que abarcan dos meses. En la de salida (del 15 de junio al 15 de agosto), todos los puertos participantes (10) acumularon 1.630.870 viajeros, un 9% más que el año pasado (1,47 millones), y 370.989 coches (+5,6%). De éstos, 908.561 embarcaron por Algeciras rumbo a Ceuta y Tánger-Med (+7,3%) en 229.903 (+3,8%). Otras 238.499 personas optaron por subir al ferry en Tarifa (hacia Tánger), lo que supuso un aumento del 17,8%, principalmente por la meteorología más favorable respecto a 2017.

En el retorno, del 15 de julio al 15 de septiembre, el total nacional ha sido de 1.635.374 viajeros (+7%), de los que 941.549 embarcaron hacia Algeciras (+14,7%) y otros 283.199 hacia Tarifa (-1,4%).

La nota característica de este año ha sido el repunte de la operación en su fase de salida durante el mes de agosto. Además del fin de semana que se había previsto como de mayor tránsito, entre finales de julio y principios de agosto, la afluencia masiva de vehículos y pasajeros se mantuvo durante los fines de semana siguientes, lo que la organización vinculó a la decisión de muchos ciudadanos magrebíes de retrasar sus vacaciones para pasar la Fiesta del Cordero, que comenzó el 21 de agosto, en sus países de origen.

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