Publicación de El Italiano

Pérez-Reverte: "Hay una tendencia muy española de no reconocer la virtud al enemigo"

  • Llega a las librerías El Italiano, una novela ambientada en Gibraltar y la Bahía de Algeciras. "No sé si habrá más novelas aquí, pero es una frontera y pasan cosas y eso me gusta", asegura. 

  • La historia recuerda la actividad de los submarinistas italianos durante la Segunda Guerra Mundial, cuando hundieron 14 barcos aliados en la Bahía

Arturo Pérez-Reverte, en Gibraltar, con La Línea de fondo.

Arturo Pérez-Reverte, en Gibraltar, con La Línea de fondo. / @Jeosm

"Hay una tendencia muy española de no reconocer la virtud al enemigo ni los defectos del amigo", además de una "estúpida costumbre de pensar que solo mi bando es bueno". Con estas palabras explica Arturo Pérez Reverte la base sobre la que ha construido su última novela, El Italiano, con un héroe "ambiguo" y lleno de matices y una heroína, una librera, que es "el símbolo de cómo la lectura te puede cambiar la vida".

Gibraltar y la Bahía de Algeciras son el escenario de esta nueva novela de Arturo Pérez-Reverte que, publicada por Alfaguara, ha llegado este martes a las librerías de España, con 180.000 ejemplares, y América Latina, un libro en el que recupera un episodio que su padre le contó cuando era un niño y que ha recordado en una visita que ha hecho con un grupo de periodistas a tierras gibraltareñas.

Tenía 11 años cuando su padre le llevó a ver en su Cartagena natal la película Su mejor enemigo, de Alberto Sordi, una cinta en la que, como era habitual, los italianos aparecen "patéticos y desorganizados" frente a los eficaces ingleses. Pero a la salida -ha recordado el escritor y periodista- su padre le contó que los italianos habían hecho cosas muy importantes en la Segunda Guerra Mundial.

Entre estos episodios, el protagonizado por el grupo Orsa Maggiore, compuesto por buceadores de combate que, con sofisticados equipos submarinos, se sumergían en el mar y se infiltraban en el puerto de Gibraltar para hundir los barcos de guerra británicos que atracaban allí en sus travesías. Y hundieron o dañaron 14 barcos aliados entre 1942 y 1943.

Durante años tuvo esta historia en la cabeza y poco a poco fue reuniendo una "buena biblioteca" y documentación sobre acciones italianas en el mar en la Segunda Guerra Mundial, hasta que esta novela, que "había ido gestando en la cabeza", llegó a partir de una imagen. Una historia a la que ha trasladado también parte de la experiencia que adquirió cuando, a finales de los años 60, se adiestró en actividades subacuáticas en el Centro de Buceo de la Armada de Cartagena.

Una novela de mar, amor y guerra

El italiano, de nombre Teseo Lombardo, es uno de estos submarinistas al que Elena Arbúes, una librera de La Línea encuentra en un paseo por la playa desvanecido entre la arena y el agua. Al decidir socorrerle iniciará una aventura que le cambiará la vida a través de una trama de espionaje en una tierra de fronteras.

Portada de El Italiano, la nueva novela de Pérez-Reverte Portada de El Italiano, la nueva novela de Pérez-Reverte

Portada de El Italiano, la nueva novela de Pérez-Reverte

Se trata por ello de una novela de "mar, amor y guerra". Además, es una "inmersión en el Mediterráneo como patria y los héroes que lo hicieron posible". Pero reconoce que Teseo Lombardo, el italiano de su novela, no es un héroe, sino tan solo un soldado que cumple con su deber. Será a ojos de la librera como adquiera su dimensión de héroe, una mirada "culta y lúcida" en la que proyecta sus lecturas, a pesar de que ella será la verdadera heroína de esta historia basada en hechos reales.

Son hechos asombrosos los de estos submarinistas que se introducían en el agua escondidos en la oscuridad de la noche y burlaban las redes de seguridad del puerto, ha explicado el escritor, que asegura que los ingleses no supieron cómo estallaban sus barcos hasta el final de la guerra.

Estas acciones, "de audacia muy latina", ha asegurado Pérez-Reverte, supusieron el triunfo del individuo frente al aparato militar de los ingleses: "Fueron capaces de hacer lo que los ingleses eran incapaces de imaginar". Y por eso cree que es un acto de justicia devolverles la dignidad, ya que "las hazañas" de estas unidades italianas se conocen muy poco, sostiene el autor, que reconoce que es un tema que ha sido "políticamente incorrecto" en Italia durante mucho tiempo porque parte de estos hombres permanecieron fieles al fascismo mientras que otros optaron por el bando aliado.

Todos los héroes son ambiguos

El protagonista de El Italiano está, como los de todas las novelas de Pérez-Reverte, muy lejos de ser "un héroe compacto y luminoso", algo que cree que es "tremendamente aburrido". "El héroe puro suele ser muy aburrido y a mí lo que me atrae es la gente con un corazón turbio capaz de hacer hazañas. Alguien puede llegar a torturar y ser un personaje interesante, porque la vida está llena de matices: de los malvados se aprende más", ha explicado. 

"Todos los héroes son ambiguos" y, a estas alturas de su carrera como escritor, todo el mundo sabe que sus héroes son "de cualquier bando", destaca. Y critica esa "estúpida costumbre de creer que los de mi bando son todos buenos y los del otro, todos malos". Solo "los tontos, los idiotas, los indocumentados o los malintencionados juegan con ese tipo de manipulaciones".

Por las páginas de El italiano aparece un alter ego del autor, que no duda en calificar como "falsa autoficción". "Soy novelista y puedo mentir y manipular lo que quiera. Algún historiador se ha enfadado alguna vez conmigo, pero a eso respondo con que se busquen lectores: los novelistas históricos a veces le dan clientela a historiadores que son aburridos", ha apuntado.

Gibraltar se ha convertido en un escenario de acción y podría servir como campo para otras novelas del académico, que reconoce sentir predilección por estos escenarios fronterizos. "No sé si habrá más novelas aquí, pero es una frontera y pasan cosas y eso me gusta. Novelar Madrid está bien, pero cuando fijas tu atención en este punto surge un palimpsesto de hazañas sucesivas", asegura.

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