Ciencia

La NASA pospone el histórico vuelo de su helicóptero Ingenuity en Marte

El helicóptero Ingenuity de la NASA despliega sus alas en Marte / JPL / NASA

El despegue del helicóptero Ingenuity Mars del cráter Jezero de Marte, que sería el primer intento de vuelo propulsado en otro planeta, ha sido reprogramado "para no antes del 14 de abril", anunció el Laboratorio de Propulsión de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés).

Si bien el despegue estaba inicialmente previsto para este domingo 11 de abril (lunes en España), la agencia espacial estadounidense anunció el retraso en un comunicado.

"Según los datos del helicóptero Ingenuity Mars que llegaron el viernes por la noche, la NASA decidió reprogramar el primer vuelo experimental del helicóptero (...) para no antes del 14 de abril", indicó el JPL, con sede en California y a cargo del un proyecto que ha sido comparado con la hazaña de los hermanos Wright, los pioneros de la aviación en la Tierra.

Fallo durante una prueba

De acuerdo con el comunicado, hubo un fallo durante una prueba de giro de alta velocidad de los rotores de la pequeña aeronave, que partió de Florida (EEUU) en julio de 2020 pegada al vientre del rover Persevererance. El rover amartizó el pasado 18 de febrero con éxito en el cráter Jezero del planeta rojo tras un descenso de riesgo a alta velocidad en siete minutos y luego de cruzar la atmósfera de Marte.

"La secuencia de comando que controlaba la prueba terminó antes debido a la expiración del temporizador de 'vigilancia'. Eso ocurrió cuando intentaba cambiar la computadora de vuelo del modo 'prevuelo' al de 'vuelo'", detalló el JPL en su blog de la NASA. La agencia espacial tenía previsto que el Ingenuity Mars despegara este domingo a las 12:30 hora solar local de Marte (06:54 del lunes hora española).

"El equipo de helicópteros está revisando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema. Después de eso, reprogramarán la prueba a toda velocidad", señaló el laboratorio en el comunicado.

El helicóptero Ingenuity de la NASA, en Marte El helicóptero Ingenuity de la NASA, en Marte

El helicóptero Ingenuity de la NASA, en Marte / NASA

El Ingenuity, de 1,8 kilogramos de peso y del tamaño de un balón de fútbol, lleva cámaras y micrófono incorporados para documentar el vuelo desde su perspectiva. Aunque el vuelo será autónomo, las señales que recibirá el aparato parten del JPL en California.

Desde allí enviarán comandos generales sobre elevación y aceleración, entre otros, que son apenas parámetros para que Ingenuity gestione su propio vuelo. Esas señales además van primero al rover Perseverance, y este vehículo se las envía al helicóptero y después repiten la operación a la inversa para llegar con la respuesta a la Tierra.

Las señales de radio tardarán 15 minutos y 27 segundos en cerrar la brecha de 278 millones de kilómetros entre Marte y la Tierra, debido en parte a que "casi todo lo relacionado con el Planeta Rojo es complicado", según la NASA.

Cómo será el primer vuelo

El helicóptero debe permanecer flotando unos 30 segundos, precisó la agencia. "Cuando alcancemos los 10 pies (3 metros), Ingenuity entrará en un vuelo estacionario que debería durar, si todo va bien, unos 30 segundos", explicó en un comunicado anterior el especialista Håvard Grip, a cargo del control de vuelo del Ingenuity en el laboratorio.

El vuelo del Ingenuity allanará el camino para futuras misiones que incluirán vehículos voladores robóticos avanzados, recopilarán imágenes de alta resolución desde el aire y examinarán los sitios que son difíciles de alcanzar para los rover. Por el momento, el helicóptero está seguro y en buen estado y comunicó su conjunto completo de telemetría a la Tierra, aseguró el JPL.

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