Espacio

China publica imágenes en color de la superficie de Marte

  • El módulo de órbita está en buenas condiciones y el rover ha estado trabajando en la superficie de Marte durante 28 días marcianos

Plataforma de amartizaje, con la rampa de descenso del Zhurong, y a la derecha sus huellas sobre el planeta rojo.

Plataforma de amartizaje, con la rampa de descenso del Zhurong, y a la derecha sus huellas sobre el planeta rojo. / CNSA

La Administración Nacional del Espacio de China (ANEC) publicó una imagen panorámica de 360 grados y otras dos fotografías en color de la superficie de Marte y los aparatos del módulo de amartizaje de la sonda Tianwen-1, que alcanzó la superficie del planeta rojo el pasado 15 de mayo.

La panorámica muestra los alrededores de la zona de amartizaje, un terreno llano, pedregoso y ocre, y fue tomada por el vehículo explorador Zhurong (llamado así en honor al dios del fuego de la antigua mitología china) antes de abandonar el pasado 22 de mayo la plataforma en la que tocó el suelo de Marte.

"La superficie cercana es relativamente llana, con piedras lisas, de colores claros y de distintos tamaños desperdigadas y semienterradas. Hay un hoyo al fondo con piedras más oscuras y angulosas en el margen", detalló la ANEC en el texto publicado en su página web.

Rampa de descenso al terreno marciano y la trasera del Zhurong Rampa de descenso al terreno marciano y la trasera del Zhurong

Rampa de descenso al terreno marciano y la trasera del Zhurong / CNSA

En la imagen se aprecian también tanto la rampa de descenso al terreno marciano como la trasera del Zhurong, con los paneles solares de los que se sirve para alimentarse desplegados. "La abundancia y el tamaño de las piedras se corresponde con las expectativas", apuntó la fuente.

Otra de las fotografías muestra la plataforma de amartizaje, con la rampa de descenso del Zhurong -también autor de esta foto- y una bandera de China desplegadas. Al final de la rampa se pueden observar las huellas dejadas por el astromóvil en la superficie marciana, que dibujan un círculo.

Para la última imagen, el Zhurong se desprendió de la cámara desmontable que habitualmente lleva ubicada en los bajos, y retrocedió unos metros. Así, se pueden ver tanto el rover como la plataforma, más en segundo plano, desde una perspectiva a ras de tierra. "La imagen se transmitió al vehículo de manera inalámbrica, que luego la rebotó a Tierra a través del módulo de órbita", detalló el texto.

Según la ANEC, el módulo de órbita está en buenas condiciones y el rover ha estado trabajando en la superficie de Marte durante 28 días marcianos.

Imagen de Marte tomada por el vehículo de exploración chino Zhurong. Imagen de Marte tomada por el vehículo de exploración chino Zhurong.

Imagen de Marte tomada por el vehículo de exploración chino Zhurong. / CNSA

La misión

El Zhurong es parte de la misión china Tianwen-1, que fue enviada al espacio en julio de 2020 y cuya sonda de amartizaje alcanzó la superficie del planeta el pasado 15 de mayo, en la parte sur de la denominada Utopia Planitia, una llanura situada en el hemisferio septentrional.

La Tianwen-1 (cuyo nombre se puede traducir como preguntas celestiales) es la primera misión china de exploración a Marte y la primera de la historia que combina el viaje, la entrada en órbita y el descenso en una sola misión. Los científicos chinos pretenden encontrar más pruebas de la existencia de agua o hielo en ese planeta, así como llevar a cabo investigaciones sobre la composición material de la superficie de Marte o las características del clima.

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