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Despega el transbordador chino 'Shenzhou 8'

  • China lanza el primer cohete del país que se acoplará a otro previamente lanzado.

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China lanzó a primera hora el  transbordador chino no tripulado Shenzhou 8, marcando el comienzo  de otra misión clave para que el país pueda montar una estación  espacial permanente en el lapso de una década, tal como se propone. 

El Shenzhou 8 partió a bordo de un cohete Long March-2F, desde  el remoto centro de lanzamiento satelital Jiuquan, en la provincia de  Gansu, en el noroeste de China. 

"La nave mágica", como también se la conoce, intentará la primera  maniobra de acoplamiento con el módulo Tiangong 1(Palacio del  cielo) dos días después de su lanzamiento, y se mantendrá acoplada  durante unos 12 días, precisó el lunes Wu Ping, portavoz del programa  espacial tripulado de China. 

"Todo normal", anunció la central de control de vuelo en Jiuquan  en el desierto de Gobi, 12 minutos después del lanzamiento. 

Según declaraciones del director de investigaciones del centro  espacial alemán, Peter Preu, fue un lanzamiento en el que todo "salió  muy, muy bien". Preu se encuentra en la base de lanzamiento porque el  transbordador lleva a bordo un dispositivo de experimentación con el  que científicos chinos y alemanes estudiarán los efectos de la falta  de gravedad. 

Antes de regresar a tierra el 17 de noviembre, Shenzhou 8realizará otra maniobra de acoplamiento. 

La misión del Tiangong 1, que tendrá una duración de dos años,  fue lanzada el 29 de septiembre para servir de base al Shenzhou 8.  Está previsto que un grupo de astronautas visite la Tiangong 1 dos  veces el próximo año durante las misiones Shenzhou-9 y Shenzhou-10  para montar una miniestación espacial. 

En 2003 China se convirtió en la tercera nación en lanzar un  astronauta al espacio, luego de Rusia y Estados Unidos. 

La ISS será sacada de funcionamiento en 2020, "aproximadamente al  mismo tiempo que la estación espacial china sea puesta en órbita",  indicó la experta en el programa espacial chino de la Academia de  Guerra Naval de Estados Unidos, Johnson-Freese, "Eso la convertiría  en el sucesor de facto, y es probable que los chinos ofrezcan visitas  a astronautas de otros países". 

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