Tecnología

Así son los robots asistentes que se usarán en los Juegos Olímpicos de Tokio

  • Guiarán a personas con sillas de ruedas a sus plazas y ejercerán de repartidores de alimentos y bebidas. 

  • Habrá también un 'traje de fuerza asistida' para ayudar a los voluntarios a levantar pesos.

Los robots comenzarán a usarse en 2020 en las grandes citas deportivas como asistentes de los espectadores y de los voluntarios. La organización de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 ha presentado dos modelos que serán empleados en este evento, con los que aspira a convertir la cita olímpica en la "más innovadora" en cuanto a uso de tecnología.

Ayudar a espectadores con movilidad reducida a alcanzar objetos o asistir a voluntarios a la hora de levantar objetos pesados como equipaje o pesas de halterofilia son algunas de las funciones que podrán desempeñar los dos modelos, que se sumarán a otros autómatas en fase de desarrollo para 2020.

El Human Support Robot (Robot de ayuda a humanos) desarrollado por Toyota y el traje de fuerza asistida de Panasonic son los primeros resultados visibles del Proyecto Robot Tokio 2020, una iniciativa conjunta de la organización de los próximos JJOO, empresas niponas y varios centros de I+D del país.

"Queremos que sean los Juegos más innovadores de la historia en cuanto a usos de nuevas tecnologías", afirmó el vicedirector general de Tokio 2020, Masaaki Komiya, quien añadió que espera que la cita olímpica sirva para "demostrar que los robots pueden formar parte de nuestra vida cotidiana".

El objetivo es que robots como los dos presentados hoy "ayuden a mejorar la experiencia de asistir a unos Juegos para todo tipo de personas, sin importar su condición física ni su edad", y a conseguir así que sean "unos JJOO sin barreras".

En este sentido, el Human Support Robot y el modelo complementario Delivery Support Robot serán utilizados en el Estadio Olímpico para guiar a los espectadores en silla de ruedas hacia sus plazas, y ejercerán de repartidores para traerles alimentos, bebidas u otros productos que deseen comprar.

Toyota desplegará 16 parejas de estos autómatas bilingües -hablan inglés y japonés- y con los que se puede interactuar a través de una tableta, según dijo el responsable de robótica de la empresa nipona, Nobuhiko Koga.

"Esperamos que sirvan para que los espectadores que acudan en silla de ruedas puedan disfrutar del evento sin ninguna limitación", señaló Koga, quien prevé que los robots de este tipo comenzarán a ser comercializados a gran escala hacia mediados de la década de 2020.

Asimismo, el modelo de traje de fuerza a asistida de Panasonic exhibido es una nueva versión de un prototipo que ya se emplea en Japón en sectores como la agricultura o el transporte de mercancías.

Se trata de una estructura "inteligente" que se ajusta a la espalda y a las piernas, equipada con una batería con autonomía de 5 horas y diseñada para ayudar a su portador a levantar, cargar o depositar objetos pesados.

Al reducir el esfuerzo necesario para realizar esas tareas y rebajar la presión sobre la espalda y las articulaciones, el aparato es capaz de incrementar la productividad de quien lo usa en un 20 por ciento, según Panasonic, que desplegará una veintena de trajes de fuerza para su uso por parte del personal de los JJOO y voluntarios.

Además de estos dos modelos, la organización tiene previsto emplear robots para otras tareas como guiar a los visitantes en el transporte público de Tokio o para ejercer de traductores, que servirán además para "demostrar el liderazgo de Japón" en el campo de la robótica , según el vicedirector general de los JJOO.

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