III congreso internacional de migres

Aves migratorias y versátiles

  • La comunidad científica concluye que en el Estrecho hay evidencias de que las especies se están adaptando a los cambios globales

El equipo de voluntarios de la Fundación Migres que ha participado en el congreso. El equipo de voluntarios de la Fundación Migres que ha participado en el congreso.

El equipo de voluntarios de la Fundación Migres que ha participado en el congreso. / jorge del águila

El tercer Congreso Internacional sobre Migración de Aves y Cambio Global finalizó ayer en Tarifa con las conclusiones de tres días de intensas y novedosas ponencias. Expertos de todo el mundo han explicado sus investigaciones al centenar de colegas presentes bajo un cielo cruzado por docenas de especies y miles de ejemplares de aves en su ruta hacia África tras la reproducción.

Miguel Ferrer, presidente de la Fundación Migres, calificó el encuentro como "extraordinario".

Las conclusiones señalan que persisten incógnitas, como no puede ser de otro modo, ante un cambio en parámetros fundamentales para la vida silvestre que se ha acelerado de forma reciente y hasta ahora sin detenerse. No obstante, algunas certezas van apareciendo gracias al trabajo continuado de grupos de investigación.

Las conclusiones recogen que los avances en la tecnología de seguimiento de especies han sido espectaculares y han permitido a los investigadores testar ideas que hace apenas 10 años ni siquiera podían imaginar. La organización señala que irá en aumento dada la velocidad del desarrollo tecnológico. "Son afortunados los jóvenes investigadores por disponer de herramientas que jamás habríamos soñado años atrás", destaca la Fundación Migres.

En este congreso también se ha puesto de manifiesto la discusión científica -que lleva tiempo candente y viva- sobre la parte del comportamiento migratorio que está genéticamente controlada en el individuo y la que depende de la flexibilidad. "Sigue siendo tema de discusión, pero parece claro que algunos grupos de especies muestran cambios que no son explicables bajo la genética, sino que gran parte se debe a la flexibilidad del comportamiento y al aprendizaje", recoge otra de la conclusiones.

La capacidad de transporte y distribución de viajeros como semillas por parte de las aves tiene un potencial mayor del que imaginan los ornitólogos y, por tanto, cambios en los comportamientos migratorios como los de las aves acuáticas puede afectar mucho a la distribución de plantas e invertebrados que son transportadas por ellas.

El congreso también ha analizado que la presencia de patógenos y parásitos puede afectar de manera muy significativa a la capacidad de migración de las aves, lo cual parece un factor importante para considerar a las aves migratorias como malos vectores para la transmisión de patógenos.

Además, se ha puesto de relevancia el comportamiento social en los cambios migratorios. "Hay más evidencias de que muchos aspectos de la migración están regulados por la atracción por el grupo. No sólo para individuos de la misma especie, sino que también se da entre los de diferentes especies. Unos siguen a otros y eso puede explicar cosas como que el águila imperial pase a África en ocasiones siguiendo a los buitres leonados, al igual que el buitre de Rupert pasa a Europa con esos mismos guías. Las relaciones sociales gobiernan estos comportamientos de migración".

En estos tres días se ha manifestado no solo que hay cambios en las fechas de paso, sino que hay diferencia dentro de la misma especie según sexos y clases de edad. En general, y en aves de gran tamaño, aunque los jóvenes abandonan antes las poblaciones reproductoras, son los últimos en pasar por el Estrecho dado su menor conocimiento.

No hay mucha información sobre estrategias de muda; unas especies la hacen antes; otras, ya en África. Pero los investigadores no saben qué ocurre con las que cambian de fechas de migración, "y es importante pues la muda le requiere al espécimen mucha energía y todo ello resulta vital para los desplazamientos".

El congreso concluye que España cuenta ahora, gracias al CIMA, con una fantástica infraestructura localizada en uno de los enclaves más importantes de emigración del mundo, con capacidad para admitir voluntarios y público en general, a la vez que ofrece una plataforma para la investigación científica para todos los grupos del mundo interesados. Los cambios que se producen en el Estrecho son más rápidos que en otros sitios, lo cual permite anticipar lo que va a ocurrir en otros pasos migratorios.

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