El tiempo pasado

  • Rabrindranath Tagore repasa en esta biografía sus recuerdos de juventud y sus inicios en la poesía

El lector actual tal vez no es consciente de la inmensa popularidad que en la primera mitad del siglo XX tuvo Rabrindranath Tagore (1861-1941). Junto al Mahatma Gandhi era el hindú más célebre mundialmente. Albert Einstein viajó a la India para conocerlo; Thomas Mann, tan ponderado en sus elogios, abría la mano si de este poeta se trataba; H.G. Wells lo invitaba para conferenciar en el Reino Unido; Victoria Ocampo mandó traducirlo y editarlo, convencida de su enorme talento (fruto de este impulso fueron las ediciones en largas tiradas de sus libros en la Argentina, algunos de cuyos ejemplares aún pueden encontrarse languideciendo por las ferias de libros antiguos); Juan Ramón Jiménez, tan suyo, no escatimó palabras en su loa (Zenobia Camprubí, su esposa, realizó muchas de las versiones españolas de sus poemas); Japón, Estados Unidos y otros países quisieron tenerlo entre sus invitados. De todo aquello parece que sólo queda un largo olvido: si de Gandhi aún pervive su icónica figura de "apóstol de la no violencia", de Tagore apenas el recuerdo de algún verso tomado como máxima de autoayuda.

Este libro fue editado en 1911, cuando Tagore contaba cincuenta años, dos antes de que le concedieran el premio Nobel (de Literatura). Nos cuenta su procedencia familiar (su padre fue un longevo hombre religioso; su abuelo, el hombre más rico de su época en la India), su educación junto a un sobrino de su edad, su primer viaje al Himalaya, su estancia en Inglaterra, breve y descorazonadora, sus primeros escarceos en la poesía y la pintura (sus dos pasiones). Queda fuera, por tanto, lo que más podía interesar al lector occidental: su percepción del éxito universal, sus andanzas por el resto del mundo. Pese a que en muchos pasajes uno se extraña de que este hombre fuera contemporáneo de Conrad, Svevo o Cavafis, cuenta parte de su vida, y es raro que la narración de cualquier vida no nos entretenga o interese.

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