Una fábula moral

Tras sendas narraciones dedicadas al autor del famoso Bolero (Ravel, 2006) y al legendario atleta Emil Zátopek (Correr, 2008), Jean Echenoz ha cerrado su trilogía biográfica con esta conmovedora recreación de las andanzas y descubrimientos de Nikola Tesla (1856-1943), el prodigioso y apenas celebrado inventor de decenas de aplicaciones sin las que nuestro mundo no sería tal como lo conocemos. Nacido en la actual Croacia, el ingeniero serbio -ciudadano austrohúngaro y más tarde estadounidense- contribuyó decisivamente al desarrollo de técnicas e ideas que no le fueron reconocidas o se atribuyeron a sus rivales, algunos tan afamados como Edison o Marconi. Su personalidad extravagante, no exenta de rasgos visionarios, y su desinterés por todo lo que excediera el marco de la ciencia, han relegado el nombre de Tesla a un indebido segundo plano que no hace justicia a su condición de genio.

Un hombre admirable, sin duda, cuya novelesca trayectoria no basta para explicar las razones por las que el relato de Echenoz ejerce un efecto fascinador tan poderoso. Porque no se trata o no sólo de una vida novelada. Salvo el nombre, transmutado en Gregor, casi todo lo que se nos cuenta en Relámpagos está tomado de la existencia real del científico y, sin embargo, el libro trasciende con creces la mera inquisición biográfica, por lo que cuenta y por cómo lo hace, sugiriendo -no sin ironía- mucho más de lo que dice. Ya recreado por Auster o Pynchon, el ninguneado protagonista se nos presenta como un hombre absorto en su trabajo al que los reveses van confinando a la soledad, un personaje trágico del que se destacan menos sus fenomenales intuiciones que la falta de sentido práctico o el desgraciado final de su carrera. Es un retrato parcial, pero muy significativo, con el que Echenoz rinde homenaje a la figura de Tesla y sobre todo se sirve de ella para proponer una bienhumorada y elegante fábula moral, excelente broche para un ciclo narrativo verdaderamente memorable.

Jean Echenoz. Traducción de Javier Albiñana. Anagrama, Barcelona, 2012. 152 páginas. 12,90 euros.

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