La asombrosa y emocionante vida del cine

EEUU, 2012, Aventuras, drama. 125 min. Dirección: Ang Lee. Guión: David Magee (Novela: Yann Martel). Música: Mychael Danna. Fotografía: Claudio Miranda. Intérpretes: Suraj Sharma, Irrfan Khan, Rafe Spall, Tabu, Adril Hussain, Shravanthi Sainath, Ayush Tandon, Vibish Sivakumar, Gérard Depardieu. Cines: Cinesa Los Barrios.

Yann Martel es un escritor canadiense que ganó todos los premios con su novela La vida de Pi, publicada en 2001. Antes había sido rechazada por cinco editoriales. Se comprende. Inspirándose en una novela del brasileño Moacyr Scliar, Max y los felinos, La vida de Pi trata de la supervivencia de un joven tras el naufragio del barco en el que su familia, propietaria de un zoológico en la India, viaja con algunos de sus animales rumbo a Canadá. Tras el naufragio se encuentra en una barca, perdido en el Océano Pacífico, en compañía de un tigre, una hiena, una cebra y un orangután. Al final quedarán solos el tigre y él, compañeros de aventuras que funcionan como metáforas sobre el duro oficio de vivir. Y la más aún dura tarea de otorgarle sentido para que no sea una mera supervivencia. Para colmo de males -desde el punto de vista de las editoriales, naturalmente- todo tiene un trasfondo espiritual, porque el joven busca Dios a través del hinduismo, el cristianismo y el islamismo. Y no se trata del sincretismo posmoderno que reduce las religiones a autoayuda, sino de una reflexión seria sobre la experiencia espiritual. Todo ello le valió los cinco rechazos iniciales.

Tras su publicación y su éxito se convirtió en una pieza codiciada, pero difícil, para el cine. Una cuestión imposible sin el auxilio de las técnicas digitales. Y aún así una empresa arriesgada. En esto apareció Ang Lee. El resultado es una obra maestra que además impulsa la creación cinematográfica. Desde que Kipling escribió El libro de la selva en 1894 nadie ha contado una historia más hermosa de un hombre y una bestia en una metáfora sobre ese duro oficio del vivir. Desde que los hermanos Korda la filmaran en 1942 el cine no ha mostrado de forma más conmovedoramente convincente una historia tan fantásticamente verdadera y tan difícil de filmarse. Hay lección en ello. Los Korda que pusieron en imágenes el relato del inglés Kipling eran húngaros. Y quien ha realizado esta prodigiosa versión de la novela del canadiense Yann Martel es un chino taiwanés educado en los Estados Unidos. ¿Y qué? Frente a la papilla global está su opuesto: el cosmopolitismo culto que permite penetrar en otras culturas a partir de la propia.

Este cosmopolitismo culto, como acicate de su gran talento, es lo que ha hecho la fortuna de Ang Lee. Está cómodo en la comedia sentimental con ribetes de denuncia y drama (El banquete de bodas, Comer, beber, amar), las artes marciales (Tigre o dragón), el drama (La tormenta de hielo), el western (Cabalga con el diablo), el cómic (Hulk), una de las mejores lecturas que el cine haya hecho del delicado universo de Jane Austen (Sentido y sensibilidad) o el melodrama homosexual (Brokeback Mountain). Y, lo que es más importante, es siempre él mismo, existen continuidades temáticas y estilísticas entre tan diversas películas. Es eso que se llamaba un autor.

En La vida de Pi demuestra que la técnica en cine no es nada si no tiene un uso creativo. Frente a tanto disparate digital ruidoso en 3D Lee utiliza la imagen virtual y las tres dimensiones para volcar recrear de forma apabullantemente real, a la vez que fantástica y llena de magia, la fábula de Yann Marten. Las nuevas técnicas son para él lo que fueron la película pancromática para Dreyer, la profundidad de campo para Welles, el Cinemascope para Mann, el Todd-Ao para Lean o la imagen virtual para Spielberg: recursos para crear. Cuando la tormenta y el naufragio abren el asombroso corazón de la película, la imagen digital y el 3D son usados para narrar, para crear, para emocionar, para otorgar sentido, para asombrar. La vida del cine.

La historia de Pi y el tigre sirve también a Lee -siguiendo con fidelidad creativa la novela- para plantear una poderosa reflexión sobre los límites y las posibilidades de la narración. Porque esta entretenida, emocionante, espectacular y a ratos terrorífica meditación sobre la aspiración de trascendencia, la supervivencia, la crueldad, la amistad o el ingenio es también un ensayo visual sobre la capacidad del cine, cuando la técnica se pone a su servicio en vez de servirse de él, para crear mundos en los que el espectador se sumerge con absoluta participación emocional. Lee demuestra que la magia del cine -no su truco- aún es posible. Y que a través de ella no se engaña, porque no se trata de ilusionismo: se cuentan historias inolvidables que tratan de la vida, de nuestras vidas. Con imágenes tan poderosas como las de esta película.

La vida de Pi es por ello una hazaña poética lograda a través de la técnica. Avatar fue sólo técnica. Por eso La vida de Pi es cine y ella fue espectáculo de feria. Posdata: durante las escenas de la tormenta pensé que urge que este hombre filme una novela de Conrad. A ser posible Lord Jim (¿imaginan el pánico a bordo del Patna rodado así?).

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