Fallece en México el crítico, historiador y ensayista canario Juan Marichal

  • El autor, exiliado político desde los 19 años, era catedrático emérito de la Universidad de Harvard

El historiador y ensayista Juan Marichal, nacido en Tenerife hace 88 años, falleció el domingo en Cuernavaca (México), en donde vivía en compañía de su hijo. Marichal, exiliado político desde los 19 años, era catedrático emérito de la Universidad de Harvard (Estados Unidos). Discípulo de Américo Castro, dedicó diez años a la preparación de las Obras Completas de Manuel Azaña, a quien también ha biografiado, y realizó otro estudio en profundidad del trabajo de su suegro, el poeta Pedro Salinas, de la Generación del 27.

Titular de la Cátedra Smith de Literatura Hispánica de Harvard, fue director de su Programa de Estudios Ibéricos y Latinoamericanos, y adscrito a la Institución Libre de Enseñanza (ILE), cuyo Boletín dirigió durante un largo periodo de su vida.

Juan Marichal nació en Santa Cruz de Tenerife el 2 de febrero de 1922, se trasladó en 1935 a vivir a Madrid, y de allí a Valencia, en 1936, y a Barcelona en 1937. Un año después, y por mediación de su tío Domingo Pérez Trujillo, fundador del PSOE en Puerto de la Cruz (Tenerife), se trasladó a París, donde cursó estudios en el Liceo que continuó a partir de 1940 en Casablanca (Marruecos), hasta finalizar el bachillerato francés.

Viajó a México en 1941 en uno de los barcos fletados por la organización de ayuda a los exiliados que encabezaba Indalecio Prieto. Durante cuatro años estudió Filosofía y Letras en la Universidad Autónoma de México, al tiempo que trabajaba como cajero nocturno en una fábrica y, más tarde, como profesor en el Instituto Luis Vives, fundado por exiliados españoles.

Se trasladó más tarde a Estados Unidos, donde continuó sus estudios en la Universidad de Princeton, gracias a una beca conseguida por mediación del historiador mexicano Edmundo O'Gorman.

Recibió en 1949 el título de doctor en Letras después de presentar una tesis sobre el padre Feijóo. Más tarde, impartió clases en la Universidad de Harvard, donde además fue titular de la Cátedra Smith de Lenguas y Literaturas Románicas, y dirigió el Programa de Estudios Ibéricos y Latinoamericanos.

Considerado uno de los grandes personajes de la cultura española de este siglo, Juan Marichal fue hasta su muerte profesor emérito de la Universidad de Harvard, donde sus cursos sobre lengua española, desde el Poema de Mío Cid hasta Cien años de soledad de Gabriel García Márquez, siempre serán recordados.

Marichal era desde octubre de 1989 miembro de la Comisión de evaluadores científicos, que asesora al ministro de Educación y Ciencia en los criterios a seguir para establecer los complementos de investigadores universitarios.

Investigador del ensayismo español y de sus ramificaciones ideológicas desde el Renacimiento hasta Ortega, es autor, entre otros títulos, de La vocación de Manuel Azaña, (1968); El nuevo pensamiento político español, (1966); o Tres voces de Pedro Salinas, (1976), que recoge sus ensayos sobre el poeta y crítico literario. Es también responsable de una edición de las Obras completas de Manuel Azaña, cuya preparación le llevó diez años de trabajo, y otra de Pedro Salinas.

En 1996 fue galardonado con el Premio Nacional de Literatura en la modalidad de Historia por su obra El secreto de España, una colección de veinte ensayos en los que el autor analiza el liberalismo español desde 1812 hasta 1978.

Entre otras distinciones, recibió la Encomienda de Isabel la Católica, en 2008, otorgada por el Rey Juan Carlos, la medalla de Oro de Bellas Artes, en 1989, y la Gran Cruz de Alfonso X el Sabio, en 1996.

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