Retrasado de nuevo el primer lanzamiento al espacio de una empresa privada

La cápsula no tripulada 'Dragon', con destino a la Estación Espacial Internacional, ha aplazado su salida al próximo martes por un problema técnico en uno de los motores.

efe, cabo cañaveral (eeuu) | Actualizado 19.05.2012 - 21:20
zoom

La cápsula Dragón en el momento del despegue./EFE

Share
El primer intento de una empresa privada para enviar una cápsula de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde Cabo Cañaveral (EEUU) se volvió a suspender este sábado cuando ya se había completado la cuenta atrás del cohete Falcon 9. El debut de la cápsula espacial Dragon, programado para las 10:55 hora española, quedó postergado hasta la semana próxima debido a que uno de sus nueve motores registró una presión demasiada alta. "3, 2, 1, 0, despegue (...), hemos tenido un corte", dijo George Miller, comentarista de lanzamientos de la agencia espacial estadounidense NASA. "No hubo despegue. Hemos tenido que abortar el lanzamiento", agregó.

Posteriormente, el fundador de la empresa Space Exploration Technologies (SpaceX), Elon Musk, confirmó en su cuenta de Twitter la frustrada misión para el vuelo de ensayo, e indicó que se harán ajustes los próximos días. El siguiente intento se llevará a cabo el próximo martes, confirmó la NASA en un comunicado. Según el pronóstico del tiempo, existe un 60% de posibilidades de buenas condiciones para el despegue.

Durante una breve conferencia de prensa, la propia presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, no descartó la posibilidad de que ese intento de despegue se pueda hacer el miércoles, dependiendo de los resultados de la inspección del motor. "Vamos a tener que invertir un poco más de tiempo en analizar los datos", dijo Shotwell, quien negó que el aborto de la misión haya sido un "fracaso" para su empresa. "Decidimos este aborto (de la misión) con razón. Hubiese sido un fracaso si hubiésemos permitido el despegue con un motor" con semejantes problemas, precisó.

Shotwell dijo que el problema posiblemente se debió a un débil flujo de combustible hacia el motor número cinco. Si el equipo de ingenieros y técnicos determina que el motor cinco quedó inoperable, la empresa tiene otro cohete Falcon 9 del que puede extraer un motor de reemplazo, precisó Shotwell. En todo caso, el aplazamiento fue el revés más reciente para SpaceX después de otros retrasos debido a que las autoridades pidieron más tiempo para revisar el software del vuelo de la cápsula. La Dragon debía partir desde Cabo Cañaveral, en el sur de Florida, para acoplarse cuatro días después a la EEI, a unos 385 kilómetros de la Tierra.

La NASA puso fin el año pasado, después de tres décadas, a su programa de transbordadores, que sustentó la construcción, reabastecimiento y cambio de tripulaciones en la EEI, un proyecto de más de 1.000 millones de dólares (787 millones de euros) en el que participan 16 naciones. La empresa SpaceX, con sede en Hawthorne (EEUU), ha recibido un contrato de 1.600 millones de dólares (1.260 millones de euros) del programa de Servicios de Transportes de Órbita Comerciales (COTS, en inglés) de la NASA para la fabricación de la cápsula Dragon y doce misiones de reabastecimiento a la EEI, una vez que se hayan completado los vuelos de ensayo.

La NASA también ha concedido contratos a la empresa Orbital Sciences Corp., en Dulles (Virginia) para la fabricación de una nave capaz de transportar materiales a la EEI como parte de un plan para contratar los servicios del sector privado para este tipo de misiones. Tanto la NASA como SpaceX esperan que la cápsula no tripulada pueda servir para el envío de alimentos, agua y otros materiales a la EEI. SpaceX, además, cifra sus esperanzas en que, en un futuro, pueda también transportar astronautas a bordo de la cápsula Dragon. Se trata de "una ambiciosa prueba para la compañía", ha dicho la NASA. Si la misión logra tener éxito el martes próximo, demostrará la viabilidad tanto de la cápsula Dragon como del cohete Falcon 9 para las tareas apoyo a la EEI lo que, a su vez, marcaría un hito en la historia de la aviación espacial del sector privado.
1 comentario
  • 1 juan 19.05.2012, 20:25

    eso es uno q sabe q hacer con su dinero (ironía on)

Normas de uso

Este peri�dico no se responsabiliza de las opiniones vertidas en esta secci�n y se reserva el derecho de no publicar los mensajes de contenido ofensivo o discriminatorio.

Nuevo comentario

Foto: EFE

Pie de foto

El Rey dice que los españoles ya no son rivales "los unos de los otros"

Felipe VI proclama durante la entrega de los Premios Príncipe de Asturias que España precisa de un "impulso moral colectivo" y ser una nación "alejada de la división y la discordia".

Pie de foto

Envíe su pregunta a la Guardia Civil

Grupo Joly ofrece a sus lectores y los ciudadanos la posibilidad de aclarar sus dudas y plantear sus preguntas a la Benemérita a través de este medio.

Salud y Calidad de vida

La información de SALUD a su alcance

PUBLICIDAD